#Off2Africa Jour 74 Îles de Loos Guinée

#Off2Africa Jour 74 Îles de Loos Guinée © GILLESDENIZOTMardi 7 février 2017
C’est ainsi que, moi aussi, je fis la connaissance d’un petit prince…

Formant un cercle sur la plage, le groupe d’étrangers à peau blanche, sans considération aucune pour les coutumes du pays qui les accueillait, éclusait bière sur bière en sacrifiant au rituel Hash (leur club qu’ils qualifient tout de même de Guinea’s largest drinking club with a running problem. No comment.)

« Le premier soir je me suis donc endormi sur le sable à mille milles de toute terre habitée. J’étais bien plus isolé qu’un naufragé sur un radeau au milieu de l’océan. Alors vous imaginez ma surprise, au lever du jour, quand une drôle de petite voix m’a réveillé. »

Antoine de Saint-Exupéry, Le Petit Prince

« Bouh ! »

« J’ai sauté sur mes pieds comme si j’avais été frappé par la foudre. J’ai bien frotté mes yeux. J’ai bien regardé. Et j’ai vu un petit bonhomme tout à fait extraordinaire qui me considérait gravement. »

Mon petit bonhomme tout à fait extraordinaire, au visage caché derrière un masque effrayant, se tenait là, sans bouger, sans rien dire. Il tendait sa main et espérait non pas que je lui dessine un mouton mais plutôt que je lui donne quelques pièces.

« Quand le mystère est trop impressionnant, on n’ose pas désobéir. » lit-on plus loin dans Le Petit Prince. Mais, au lieu de se livrer à de ridicules coutumes de colons, on s’ouvre au monde que l’on partage avec les autres. Et on apprend, grâce à Martine Lyliana, Présidente et fondatrice de l’association française Détours des Mondes :

Originaires de la zone centrale de l’Afrique de l’Ouest, les Baga, comme de nombreux autres peuples, ont fui leur région (le Fouta Djallon) lors de l’effondrement de l’Empire du Mali à la fin du XVIème siècle. L’Empire du Mali ou Empire Mandingue s’étendait lors de son apogée sur un vaste territoire qui comportait les actuels Mali, Sénégal, Gambie, Guinée et Mauritanie. Il se restreindra au Mali actuel lors de son affaiblissement dû aux conflits avec les Mossi, les Touaregs et les Songhai. Ces courants de migration se sont poursuivis : les Baga étant repoussés par les peuples Peuls islamisés et les peuples migrants tels les Susu. Ce peuple s’est installé sur la côte septentrionale de Guinée : un « étrange pays où l’on ne sait où finit l’eau où commence la terre. »

En Guinée, on les rencontre principalement en Basse-Côte (Boké, Boffa) et… dans les Îles de Loos, au large de Conakry.

« L’homme se maintient grâce au riz qui prospère dans ce milieu amphibie. » (Denise Paulme). On compte de nos jours environ 60 000 Baga répartis en différents sous-groupes. Les Baga ont conservé leurs traditions animistes malgré une islamisation devenue importante après une colonisation puis un régime communiste qui les ont affaiblies.

Néanmoins, depuis la chute du régime communiste en 1984, les Baga se sont réapproprié leurs formes artistiques même si le caractère religieux associé est amoindri. Ils possèdent de nombreux masques : des masques religieux liés à l’affirmation du clan et aux rituels de l’initiation détenus par les Anciens et des masques festifs détenus par les associations de jeunes gens. L’identification à un grand esprit du Fouta Djallon est une donnée essentielle pour comprendre les croyances des Baga.

Les mascarades liées aux grands masques sont très impresionnantes. Il est rapporté qu’à la sortie du masque A-mantsho na tshol, le non initié qui y asssistait était susceptible d’être condamné à mort… de même femmes et enfants étaient consignés à la maison !

Je n’ai pas appris l’origine du masque effrayant que portait mon petit bonhomme tout à fait extraordinaire, mais « c’est ainsi que je fis la connaissance du petit prince » des Îles de Loos…


Durant #Off2Africa, j’avais pour habitude de ne choisir qu’une photo par jour, une seule,
et de la partager, sans légende, via mon compte Instagram.
Celle du jour figure en haut de ce récit; en voici d’autres…

Une réflexion sur “#Off2Africa Jour 74 Îles de Loos Guinée

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