#Off2Africa Jour 93 Abidjan Côte d’Ivoire

#Off2Africa Jour 93 Abidjan Côte d'Ivoire © GILLESDENIZOT

Dimanche 26 février 2017
Le calvaire des hommes simples et le pied-de-nez des puissants sans compassion…

Dans la série des projets faramineux, après la basilique Notre-Dame de la paix à Yamoussoukro, voici la cathédrale Saint-Paul d’Abidjan. Une réalisation imposante signée de l’architecte italien Aldo Spirito, à l’initiative du président Houphouët-Boigny, pour un coût estimé à 6 milliards de francs CFA.

Le plan triangulaire de la cathédrale Saint-Paul, bâtie sur le lieu de l’ancienne préfecture et de la maison d’arrêt, est inspiré par le mystère de la Trinité. Je suis toutefois plus intéressé par les jardins autour de l’édifice, où se promènent un lointain cousin de Zarbi le lézard et un héron blanc dédaigneux.

Je suis curieux de découvrir le chemin de croix. J’avais lu que « celui-ci se développe le long d’un ample escalier dont la raideur varie en fonction de la signification de la station concernée. Ainsi, les épisodes reflétant la plus grande souffrance du Christ sont-ils soulignés par des marches très raides, comme s’il s’agissait de recréer la sensation physique même du calvaire. Les stations, quant à elles, sont représentées par des bas-reliefs en céramique appliqués sur des panneaux en béton. » (Petit Futé Côte d’Ivoire 2015)

Périodiquement, des plaques en métal informent sur les Mystères douloureux : l’agonie, le regret, le couronnement d’épines, la mortification de notre esprit, le portement de la croix, le courage dans les épreuves. Je laisse ces mots résonner en moi, au-delà de leur dimension religieuse, car « ce qui est en bas est comme ce qui est en haut », selon Hermès Trismégiste.

Chacun porte sa croix sur son propre chemin… et il y a toujours plus malheureux que soi. Sur une des marches, un vagabond s’est étendu et dort. Au-dessus du pauvre homme, sur le mur pourri, se trouve la représentation de la sixième station de la Via Crucis. Celle-ci relate l’épisode de Véronique, une femme pieuse de Jérusalem. Dans un élan de compassion face à la souffrance de Jésus portant la croix, elle lui tend son voile pour éponger la sueur de son visage. Le contraste entre cette représentation religieuse et le dénuement total du misérable couché à même le sol en dit long sur l’absurdité cruelle de notre monde…

Et comme un dernier pied-de-nez, les poubelles de la cathédrale ressemblent à s’y méprendre au préservatif rose géant qu’Act-Up Paris avait déployé sur l’obélisque en 1993 ! Comment parler de religion catholique en Afrique sans aborder la question de l’usage des préservatifs pour prévenir la transmission du VIH ? Dans l’avion qui le ramenait de Bangui (Centrafrique) à Rome, lundi 30 novembre 2015, le pape François a semblé amorcer une ouverture au sujet des préservatifs qui, jusque-là pour l’Eglise catholique, ne sont pas une solution pour lutter contre la diffusion du VIH.

Ite, missa est.

Il me faut vite sortir de ce périmètre artificiel. Quelques mètres plus bas, je découvre le parc du Plateau. Des hamacs pendent entre les arbres magnifiques et je vais m’y installer pour un moment de calme. Il fait chaud et humide, je contemple la lagune en contrebas et décide d’emprunter un bateau-bus pour rentrer…


Durant #Off2Africa, j’avais pour habitude de ne choisir qu’une photo par jour, une seule,
et de la partager, sans légende, via mon compte Instagram.
Celle du jour figure en haut de ce récit ; en voici d’autres…

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